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Découvrez les vagues géantes du North Canyon de Nazare


Chaque année, entre octobre et mars, des milliers de visiteurs viennent à Nazaré pour voir des surfeurs de grosses vagues surfer sur les plus grosses houles du monde…




Les pêcheurs de Nazaré connaissent depuis longtemps les secrets de la mer, comprenant le mystère derrière les montagnes d'eau qui s'écrasent contre Praia do Norte, secouent la terre et font écho au rugissement de la mer dans tout le village.


Mais ce phénomène n'a rien à voir avec les histoires de marins sur les monstres marins et les vieux contes populaires. Les "vagues monstres" de Nazaré sont le résultat d'une combinaison de forces naturelles qui se réunissent dans des circonstances uniques.

Comment Nazaré North Canyon crée les plus grandes vagues du monde


Personne ne sait exactement quand les vagues géantes arriveront à Nazaré, ni quelle sera leur durée et leur taille, car ce phénomène dépend uniquement de Dame Nature.


Lorsque le vent du nord et les courants de l'Atlantique se rencontrent dans une certaine direction et un certain angle, généralement entre octobre et mars, les vagues géantes de Nazaré se forment dans les profondeurs de la mer, dans un trou géant connu sous le nom de "North Canyon" (Canhão da Nazaré), considéré comme l'un des plus grands canyons sous-marins d'Europe.


Le North Canyon mesure 227 kilomètres de long et 5000 mètres de profondeur

Cette zone géologique complexe a toujours été redoutée par les pêcheurs locaux, qui ne savent que trop bien que la mer autour du Fort de S. Miguel Arcanjo recèle dans ses profondeurs plusieurs épaves et même un sous-marin allemand coulé de la Seconde Guerre mondiale.


Les caractéristiques uniques du North Canyon permettent la formation de vagues géantes dans des conditions exceptionnelles, augmentant plusieurs fois la taille d'une vague normale. Un géant invisible qui inspire la peur à certains et le courage à d'autres ... en particulier les surfeurs de vagues géantes du monde entier!

Surf de vagues géantes à Nazaré au Portugal

Bien que le surf sur les grosses vagues à Nazaré soit récent, le village de pêcheurs le plus célèbre du Portugal est un spot de surf populaire depuis des décennies, avec des enregistrements vidéo montrant des surfeurs américains profitant des vagues ici à la fin des années 1960.

Au cours de la dernière décennie, l'intérêt pour Nazaré en tant que lieu de surf a augmenté, attirant en particulier l'attention des surfeurs de vagues géantes du monde entier.

Le premier surfeur à capturer ce spot a été Hugo Vau, qui a surfé le 17 janvier 2008 sur une vague que beaucoup de personnes présentes ce jour-là considèrent comme la plus grosse vague jamais surfée à Nazaré. Connue sous le nom de "Big Mama", la vague est la plus grosse jamais enregistrée par les bouées océaniques de la marine portugaise et il y a une vidéo d'Hugo Vau la surfant, mais la mauvaise qualité des images est donnée comme justification pour ne pas attribuer le surfeur portugais un record du monde.

Ce n'est qu'en 2010, avec l'arrivée du célèbre surfeur américain de grosses vagues Garrett McNamara, que l'attention du monde s'est de nouveau envolée vers Nazaré. Surtout après que McNamara a remporté le record du monde Guinness de la plus grande vague surfée en novembre 2011, après avoir attrapé une houle de 23,77 mètres.



Ce record a été battu le 8 novembre 2017, lorsque le surfeur brésilien Rodrigo Koxa a attrapé une vague encore plus grande à 24,38 mètres.

Le 11 février 2020, Maya Gabeira a établi un nouveau record du monde Guinness dans la catégorie féminine de la plus grande vague surfée, dépassant son précédent record de 2018 avec une vague de 22,4 mètres de haut.

Nazaré accueille les compétitions mondiales de surf

En raison de ces records du monde, Nazaré a accueilli certains des plus grands événements de surf au monde, attirant des surfeurs, des journalistes et des touristes du monde entier.

Parallèlement aux championnats nationaux, entre octobre et février se déroule également le championnat international Nazaré Challenge, qui fait partie du Big Wave World Tour de la World Surf League. Cet événement ne dure qu'une journée et n'a pas de date fixe, en fonction des prévisions météorologiques et des conditions de la mer.

Quelques faits curieux:

  • Le meilleur endroit pour voir les vagues géantes du North Canyon est le Fort de Saint-Michel Archange (également connu sous le nom de «phare»), situé au sommet du promontoire de Sítio. Vous pouvez également voir les vagues sur le sable de la plage de Praia do Norte ou en ligne, via des plateformes de streaming qui offrent des images en direct permanentes.

  • Parmi les milliers de personnes qui viennent chaque année au Phare pour voir les vagues géantes de Nazaré, toutes ne sont pas des adeptes de surf! Beaucoup sont tout simplement fans de l'une des merveilles naturelles les plus spectaculaires du Portugal, sans parler de la bravoure des surfeurs et des riders de jet-ski qui pénètrent dans la mer dans des conditions aussi effrayantes.

  • Derrière un surfeur de vagues géantes, il y a toujours un ange au-dessus d'un vélo nautique, un élément clé pour que les surfeurs puissent retourner atterrir en toute sécurité.


Podcast - L'ange gardien de Nazaré

Sérgio Cosme est un pilote de jet-ski de sauvetage chargé de sauver la vie des surfeurs de grosses vagues de Nazaré . Lorsque Rodrigo Koxa a battu le record du monde de la plus grosse vague jamais surfée, Sérgio a contribué non seulement à attirer Koxa sur la vague, mais aussi à le remettre à l'eau après un accident presque fatal au même endroit ...




Se rendre à Nazaré depuis Lisbonne ou Porto

L'aéroport le plus proche de Nazaré est celui de Lisbonne. Le trajet en voiture est d'environ 1h30, étant l'itinéraire le plus rapide par l'autoroute A8. Vous pouvez également prendre le bus Expresso à la gare de Sete Rios, à destination de Nazaré, ou prendre le train à la gare d'Oriente ou Sete Rios à destination de Famalicão da Nazaré, puis prendre le bus pour Nazaré.

Si vous venez du nord du Portugal, le trajet en voiture dure environ 2h20, au départ de l'autoroute A1 à Porto en direction de Lisbonne, en passant par la suite sur l'A 25 (sortie 16 - Aveiro / Viseu) pour prendre l'A17 puis l'A8 (sortie 22 - Nazaré / Alcobaça / Valado dos Frades). Si vous choisissez les transports en commun, la meilleure option est de prendre le bus Expresso à la gare Campo 24 de Agosto.

Ecoles de surf à Nazaré

Si vous voulez apprendre le surf à Nazaré, il existe trois écoles de surf locales:

  • Nazaré Surf School - Située sur la plage du village, Nazaré Surf School loue du matériel et propose des cours de surf, bodyboard et sup de l'initiation au niveau compétition, en cours particuliers ou collectifs.

  • Surf4 You - Basée à Nazaré, Surf4 You propose des cours de surf personnalisés, travaillant uniquement avec de petits groupes d'amis ou en famille.

  • Soul Surf School - Accrédité par la Fédération portugaise de surf et avec des instructeurs qualifiés par l'Institut portugais du sport et de la jeunesse, cette école forme des athlètes de compétition, mais aussi que le surf peut être un mode de vie. Les cours s'adressent aux surfeurs à partir de 6 ans, avec trois niveaux d'apprentissage différents (débutant, intermédiaire et avancé), en cours collectifs jusqu'à 6 personnes maximum ou en cours individuels pour 1 ou 2 personnes.

En savoir plus sur Nazaré Portugal

Qu'il y ait des vagues géantes, le village de Nazaré a toujours beaucoup à offrir, avec des activités de loisirs pour tous les goûts et tous les budgets…





De son vaste patrimoine architectural, à ses traditions et sa cuisine locale, Nazaré a su conserver son authenticité au fil des années.





C'est peut-être sur la crête d'une vague géante que le monde a «découvert» cette terre unique, mais c'est dans les multiples couches de son identité que Nazaré a captivé l'attention (et l'amour!) Des gens du monde entier.




Podcast - Nazaré vagues au monde

Walter Chicharro est né et a grandi à Nazaré, et embrasse aujourd'hui l'énorme privilège de partager sa patrie avec le monde. Parce qu'il ne s'agit pas seulement du North Canyon et du courage fantastique des surfeurs de grosses vagues, il s'agit du peuple de Nazaré, de ses traditions et de son lien étroit avec la mer…







 


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