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Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur le vin au Portugal

Historiquement associé à la production de vin de Porto, le Portugal s'est progressivement imposé au cours des dernières décennies comme l'un des principaux producteurs de vin au monde. Et ce n'est pas un hasard!


Douro is the world's oldest demarcated wine region

Cette réalisation a été possible grâce à l'énorme promotion que le gouvernement portugais a faite pour promouvoir les vins nationaux à travers les frontières. C'est aussi le résultat des investissements réalisés par les producteurs de vin portugais, qui ont toujours su qu'il ne s'agissait pas seulement d'avoir un produit de qualité, mais aussi de savoir créer une marque forte pour le vendre à l'international.



Assez bon pour se battre… et mourir pour!


L'origine des premiers vignobles du territoire portugais remonte à l'Antiquité lorsque la région a été influencée par les Phéniciens, les Grecs et l'Empire romain. C'est pendant la domination romaine sur toute la mer Méditerranée que la première culture organisée de vignobles au Portugal a eu lieu.

Cependant, c'est dans une histoire plus récente que la renommée des vins portugais a acquis des contours mondiaux, à savoir ses deux variétés les plus célèbres: le vin de Porto et le vin de Madère. Il existe de nombreuses histoires dans lesquelles ces deux vins étaient présents à certains des moments les plus importants de l'histoire du monde.

Dans les cours médiévales d'Europe, le vin de Madère était considéré comme l'un des plus exquis et était même utilisé comme parfum pour les mouchoirs des nobles dames. Parmi certaines des histoires célèbres dans lesquelles Madeira Wine était impliqué, il y a l'étrange demande du duc de Clarence qui, en 1478, a choisi de mourir noyé dans un fût de Madère Malvasia pour purger sa peine de mort. Le poète William Shakespeare a également évoqué le vin de Madère, l'appelant une essence précieuse dans sa pièce "Henry IV" (Falstaff était accusé d'avoir échangé son âme contre une cuisse de poulet et un verre de vin de Madère!).

De l'autre côté de l'Atlantique, la taxation des marchandises importées, en particulier des vins du Portugal, est l'un des éléments qui ont conduit les colonies américaines à déclencher une révolution et à déclarer leur indépendance vis-à-vis de la Grande-Bretagne. Les pères fondateurs des États-Unis d'Amérique portaient toujours un toast aux événements importants avec un verre de vin de Madère, de la signature de la déclaration d'indépendance à l'inauguration des présidents, une tradition qui a commencé avec George Washington.


Des traditions anciennes à la reconnaissance des temps modernes…


Des générations de vignerons ont réussi à combler le fossé entre la tradition et les temps modernes, et aujourd'hui, dans diverses parties du monde, il y a une connaissance croissante de la qualité et de la diversité des vins au Portugal.


Selon les données de l' Instituto da Vinha e do Vinho em Portugal (Institut de la vigne et du vin au Portugal), en 2020, et par rapport à 2019, les exportations de vin au Portugal ont enregistré une augmentation globale, à la fois en volume (+ 5,3%) et en valeur (+ 3,2%) pour un chiffre d'affaires de 846 millions d'euros.


Cependant, ce n'est pas seulement la demande qui a augmenté, mais aussi la reconnaissance de la qualité. Au cours des 10 dernières années, les vins portugais ont acquis une renommée internationale croissante, plusieurs marques étant en concurrence internationale avec les meilleures régions viticoles du monde.


Indications géographiques des régions viticoles portugaises. Source de l'image: https://www.viniportugal.pt

Les cépages uniques du Portugal


Plusieurs facteurs contribuent au terroir unique des vins portugais, comme le sol; l'emplacement et l'altitude; le climat de la région; les travaux de viticulture; le processus d'élaboration du vin; l'année de la récolte (par rapport aux facteurs climatiques); et le ou les cépages qui composent chaque vin. Et c'est ce dernier facteur qui fait que les vins portugais se démarquent vraiment.





Où et pourquoi des régions viticoles portugaises


Les vins portugais sont acclamés dans le monde entier, mais saviez-vous que chaque région viticole a une identité et un goût très distincts ?



Avec plus de deux cents cépages indigènes, cultivés dans des conditions aussi différentes que les " socalcos " du Douro ou les plaines de l'Alentejo, les cépages locaux sont responsables de donner aux vins portugais des saveurs et des caractéristiques tout à fait uniques . Même dans les vins issus d'un assemblage de plusieurs cépages, la bouche est fortement influencée par les différents cépages qui la composent.



The famous Port wine is made from several Portuguese red grape varieties

Les cépages traditionnels portugais comprennent: 


  • Alfrocheiro - Un raisin rouge avec un fort arôme de fraise qui donne au vin une coloration intense.

  • Antão Vaz - C'est un cépage blanc, utilisé principalement en Alentejo. Ses vins ont une couleur d'agrumes et un arôme de fruits tropicaux mûrs.

  • Arinto - Avec une acidité élevée, ce cépage blanc a un arôme intense de fruits tropicaux.

  • Bical - Bairrada et Dão sont les principales zones de ce cépage au Portugal. Il pousse bien dans tous les types de sols, produisant des vins de bonne qualité à la fois dans les sols sableux et frais et dans les sols secs et argileux. C'est un cépage blanc à faible acidité.

  • Castelão - Cépage rouge, également connu sous le nom de "Periquita". Il prédomine au sud du fleuve Tage, en particulier dans la région de la péninsule de Setúbal. Avec une forte acidité, des arômes de cerise et de groseille.

  • Encruzado - Le grand cépage blanc de Dão produit des vins corsés avec une bonne teneur en alcool, une acidité modérée et essentiellement très équilibrée. Il a des notes florales et minérales.

  • Fernão Pires - Cépage blanc, également appelé "Maria Gomes", connu pour son arôme muscat et quelques notes de roses et de litchis. Il produit des vins frais et très aromatiques, avec une faible acidité.

  • Loureiro - Son lieu de naissance est la région de Vinho Verde (rivière Lima) et son arôme de laurier est sa principale caractéristique.

  • Tinta Barroca - Essentiellement un cépage du Douro, utilisé dans le vin de Porto. Il produit des vins alcoolisés, doux et faciles à boire.

  • Tinto Cão - L'un des cinq principaux cépages du Douro, il a des arômes de fruits rouges, de menthol et de résine. Souvent utilisé dans le vin de Porto.

  • Tinta Roriz - Dans l'Alentejo, ce cépage est connu sous le nom de "Aragonez". Il en résulte des vins élégants avec beaucoup de fraîcheur et des notes de prune, de mûre et de cerise.

  • Trincadeira - Aussi connue sous le nom de Tinta Amarela, elle a une acidité positive, un arôme de baies sauvages et quelques notes végétales.

  • Touriga Franca - Arôme équilibré et sophistiqué de roses, de baies sauvages et de cerise noire. Il a une couleur très intense et produit des vins de grande qualité.

  • Touriga Nacional - Arôme caractéristique de violette, bergamote, baies sauvages et rosier. Quelques notes de bois de pin. Bon potentiel de garde.

  • Verdelho - Cépage blanc. Dans le Douro, il est également connu sous le nom de "Gouveio". Il en résulte des vins très aromatiques et bien structurés.

  • Viosinho - Ce cépage blanc produit des vins très frais avec une bonne teneur en alcool.



Excellente qualité, à un prix raisonnable…


Et quoi de mieux que d'avoir une grande qualité et beaucoup de variété ... pouvoir acheter ces vins à un prix plus qu'abordable! Toute " tasca " ou restaurant portugais aura toujours une bonne carte des vins à des prix très abordables , qui peuvent être consommés au verre ou à la bouteille. Cependant, il existe des vins portugais qui peuvent coûter plusieurs centaines voire milliers d'euros!


Pour une occasion spéciale, ce vin rouge Pêra Manca - 2014, par exemple, vous coûtera au moins 300 euros

Les vins portugais sont en hausse dans le monde entier et sont récompensés chaque mois dans plusieurs concours internationaux où des vignerons nationaux sont présents. Sans parler des magazines sur le vin et des programmes télévisés de renommée internationale qui ont fait connaître les vins portugais au grand public.



Un toast aux vins portugais!


Joe Fattorini est un spécialiste du marketing primé, un passionné de vin et présentateur du populaire programme télévisé «The Wine Show». Il était récemment au Portugal pour filmer The Wine Show saison 3…



Certains des vins les plus primés du Portugal ...

  • Marquês de Borba Reserva - 2015

  • Poças Reserva Red - Douro - 2016

  • Small Shoots - Vinhas Velhas Limited Edition - Réserve 2017

  • Villa Oliveiras Pedras Altas - Dão - 2014

  • Murs Melgaço - 2018

  • Wire 20 ans - Moscatel de Setúbal

  • Vicentino Pinot Noir - 2016

  • Assemblage Quinta Nova Terroir - Douro - 2017

  • Maria Izabel Branco - Douro - 2017

  • Soalheiro Rosé - Alvarinho & Pinot Noir - Rosé 2018

  • Sandeman 20 Anos - Old Tawny Porto

  • Récolte d'Esporão 2017

  • Ravasqueira Vinha das Romãs - Vin régional de l'Alentejo - 2016

  • Cortes de Cima 2 Terroirs

  • Grahams 2017 - Porto Vintage


Cependant, l'histoire des vins portugais et de leur qualité n'est pas seulement faite de récompenses et de projecteurs publics! Aujourd'hui encore, il y a de petits producteurs de vin dans tout le pays qui cultivent des vignobles transmis de génération en génération, en conservant les méthodes traditionnelles de récolte du vin. Rassembler famille et amis dans la « quinta » pour cueillir et presser les raisins est une tradition séculaire que de nombreuses familles perpétuent encore.


Même lorsqu'il ne produit pas de vin lui-même, le propriétaire vend les raisins à des coopératives locales ou à d'autres entreprises viticoles qui font bon usage de la fierté du peuple portugais de maintenir les traditions vivantes et de préserver les cépages locaux.

Comment faire l'expérience du vin au Portugal:


  • Du nord au sud du Portugal, vous pouvez visiter plusieurs vignobles et fermes qui proposent des dégustations de vin à des expériences culinaires où le vin est accompagné de plats traditionnels portugais, ainsi que de fromages et de saucisses locaux. Dans certains endroits, les forfaits peuvent inclure des ateliers et des programmes de loisirs et d'hébergement.



  • Dans la région du Douro, ne manquez pas l'occasion de faire une croisière le long du fleuve . Il existe des options pour différents budgets et avec des durées allant de un à plusieurs jours, ainsi que des itinéraires différents. Outre l'expérience elle-même, qui offre une vue unique sur les vignobles en terrasses le long des rives du Douro, certaines croisières proposent également des dégustations de vin, écouter du Fado à bord ou même passer la nuit dans l'un des domaines viticoles de la région.


Bateaux fluviaux traditionnels du Douro à Porto Portugal

  • Si vous êtes au Portugal à la fin de l'été / début de l'automne, vous pouvez également participer aux vendanges . Vendanger les raisins à la main, dans l'esprit communautaire d'autrefois, entouré d'air frais et des rires des autres qui partagent le goût du « nectar des dieux » ... quelle expérience inoubliable!





  • Si vous souhaitez essayer le vin portugais et que vous ne trouvez pas de bouteille dans les cavistes de votre région, vous pouvez commander en ligne! Plusieurs magasins de vins en ligne vendent du vin portugais pratiquement partout dans le monde .


Quelle que soit la façon dont vous choisissez de découvrir le vin portugais, une chose est sûre: il n'y a pas de mauvaise façon de le faire, il suffit de lever votre verre et de savourer! Ou comme on dit ici au Portugal ... « à nossa»!



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