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Découvrez les nombreux secrets du liège portugais

Des navettes spatiales développées par la NASA et la fusée SpaceX d'Elon Musk aux bouchons de liège utilisés par les plus grands vins du monde, le liège portugais (" cortiça ") est réputé pour protéger les inventions les plus précieuses de l'humanité ...




L'histoire du liège est aussi naturelle qu'ancienne, ayant traversé des civilisations et des siècles, et trouvant toujours de nouvelles façons d'aider l'homme à se réinventer et le monde qui l'entoure.


Les archives millénaires nous montrent comment les propriétés isolantes du liège étaient déjà connues il y a des siècles. Une amphore datant du 1er siècle avant JC a été trouvée à Ephèse scellée avec un bouchon en liège et contenant encore du vin. À Pompéi, l'ancienne ville romaine détruite par le volcan Vésuve, des amphores à vin scellées avec du liège ont également été trouvées.

Tout au long de l'histoire, le liège a également été utilisé dans des objets tels que des chaussures, des bouées et des engins de pêche, mais aussi dans la construction résidentielle, comme le liège appliqué sur les murs des cellules du couvent.


Au Portugal, aux XV et XVI siècles, la capacité du liège à isoler le froid et l'humidité était également connue, ayant été utilisée dans la construction des caravelles qui ont aidé les marins portugais à conquérir le monde.

Au siècle dernier, le liège a été utilisé dans divers autres domaines avec de nouvelles applications et utilitaires. Pourtant, dans aucun autre pays, le liège n'a assumé un rôle aussi important qu'au Portugal, à tel point qu'il est aujourd'hui un symbole de notre pays.


L'importance du liège pour le Portugal

Dans la Grèce antique, le chêne-liège était un symbole de liberté et d'honneur, raison pour laquelle seuls les prêtres étaient autorisés à les abattre. Au Portugal, le chêne-liège est si important que personne n'est autorisé à le couper!

Les premières lois agraires protégeant les forêts de chênes-lièges au Portugal sont apparues en 1209. Aujourd'hui, le « sobreiro » est classé comme arbre national du Portugal et l'abattage est interdit par la loi.


En raison de son climat et de sa géographie méditerranéens, les chênes-lièges ont prospéré naturellement au Portugal, étant l'une de ses espèces indigènes les plus expressives, en particulier dans la région de l'Alentejo, où les plantations de « montado » jouent un rôle important dans la préservation de la biodiversité de la région.

Sur le plan économique, le liège est également l'une des exportations les plus importantes et les plus importantes du Portugal. Actuellement, le Portugal compte 730 000 hectares de forêt de chênes-lièges (25% des chênes-lièges dans le monde), étant le principal producteur mondial de liège avec plus de 100 000 tonnes produites chaque année.


Plus de 50% de la production mondiale de liège provient du Portugal


D'où vient le liège et comment est-il extrait?

Le liège est une matière végétale biologique et très légère qui est extraite de l'écorce du chêne-liège ( Quercus suber , ou " sobreiro " en portugais) dans un processus qui est 100% durable et ne cause aucun dommage à l'arbre dont il est extrait. Le chêne-liège est la seule espèce végétale capable de produire du liège de manière durable et avec une qualité maximale.


Le chêne-liège typique de la région méditerranéenne occidentale de l'Europe, peut vivre en moyenne 200 ans

La première extraction du liège a lieu lorsque l'arbre atteint entre 25 et 30 ans, normalement entre juin et août. Dès lors, le bouchon est extrait tous les neuf ans.

Le processus de décapage se fait manuellement à l'aide d'axes, et plus de 15 peuvent être effectués, répartis sur des périodes de neuf ans, tout au long de la vie du chêne-liège.


Crédits image: APCOR - https://www.apcor.pt/montado/sobreiro/

Ce n'est qu'à partir du troisième décapage que le bouchon obtenu a une qualité suffisante pour être utilisé dans la fabrication de bouchons de bouteilles en liège.


Transformation du liège

Le processus de transformation commence lorsque la matière première (écorce du chêne-liège) est extraite de l'arbre, dans un processus ancestral qui ne peut être réalisé que par des spécialistes.



Après extraction, le liège entre dans le processus industriel en passant par différentes étapes en fonction de sa destination et de la qualité du liège. Tout le liège qui n'est pas utilisé directement dans la fabrication des produits finis est transformé, même la poussière de liège est utilisée pour la cogénération d'électricité.

Bien que les bouchons de bouteilles de vin et de spiritueux soient peut-être l'objet de liège le plus connu, le liège est aujourd'hui utilisé dans de nombreux autres domaines, tels que:

  • Accessoires de mode;

  • Meubles et objets de décoration;

  • Composants utilisés dans plusieurs industries, à savoir l'automobile;

  • Instruments de musique;

  • Des équipements sportifs, tels que des kayaks de compétition, des balles de tennis et de cricket, des planches à roulettes, ainsi que des planches de surf (le surfeur hawaïen Garrett McNamara, qui a surfé sur l'une des plus grandes vagues du monde à Nazaré au Portugal , a une planche de surf entièrement en liège portugais)

  • Navettes spatiales utilisées par la NASA et l'ESA;

  • Revêtements muraux (intérieurs et extérieurs), ainsi que panneaux de plancher.



Avantages de l'utilisation du liège dans la construction résidentielle

Dans le développement immobilier "Aldeia dos Sobreiros", sur la Côte d'Argent du Portugal, des villas modernes ont été conçues de manière architecturale avec de belles finitions en liège ...



La récente invention du tissu en liège a encore révolutionné cette industrie et mis en évidence son énorme polyvalence et ses avantages: au-delà de ses qualités thermiques et acoustiques, le liège est également extrêmement résistant, 100% recyclable et hypoallergénique ... sans oublier le portugais!







En savoir plus...

Dans ce podcast, Jochen Michalski, PDG de Cork Supply, l' un des plus grands fabricants de liège du Portugal pour l'industrie du vin, discute des merveilles du liège. ..





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